Historique de Marsens

Pendant longtemps, nous avons attribué le toponyme de Marsens au nom de famille Marso. Curtis Marsingus fut la première appellation connue au IXème siècle.

Certitude aujourd'hui plus intéressante, Marsens doit son nom au dieu Mars, comme l'ont établi les fouilles archéologiques effectuées en 1974 – 1976 dans le cadre de la construction de l'autoroute. Ce que l'Abbé Gremaud d'Echarlens avait pris pour une villa romaine en découvrant le site en 1852 était un temple gallo-romain dédié au dieu Mars.

Ce temple sortit, il y a une dizaine d'années, à la fois de l'oubli et des limites communales. Il fut en effet déplacé de 18 mètres vers l'ouest et se trouve actuellement sur le territoire des communes de Riaz et Echarlens.

Nous pouvons d'ores et déjà déclarer qu'à partir de 1137, l'histoire de Marsens est liée à celle de l'Abbaye des Prémontrés d'Humilimont, couvent fondé par les sires Anselme, Guy et Boucard de Marsens, issus de la Maison d'Everdes-Vuippens. Cette Abbaye constitua une petite seigneurie protégée par les sires d'Everdes-Vuippens. Elle connut trois siècles de prospérité. De 1450 à 1580, ce fut la décadence; les religieux n'observaient plus strictement la règle de l'ordre, plusieurs se relâchèrent sur le plan moral, nous dit la chronique.

Sur la demande du Nonce Bonhomini et du gouvernement de Fribourg, le Pape Grégoire XIII supprima le couvent d'Humilimont (Humilis Mons) le 21 février 1580, pour en donner les biens au Collège de Fribourg que les Jésuites voulaient ériger. C'est ainsi que le 21 décembre 1580, Saint Pierre Canisius est à Marsens pour prendre possession d'Humilimont. Ce domaine passa par la suite à l'Etat de Fribourg qui y installa, sur la partie basse, l'asile d'aliénés, ouvert en 1875 et devenu maintenant l'Hôpital psychiatrique cantonal. Le reste des terres s'étendant jusqu'à Malessert sur le territoire de la commune de Sorens constitue l'exploitation agricole rattachée à l'Institut Agricole de Grangeneuve.

De 1549 à 1798, Marsens fait partie du bailliage d'Everdes-Vuippens, puis du district de Bulle de 1798 à 1848 et enfin du district de la Gruyère.

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